Meloen päästään luonnon läheisyyteen, merten, jokien, ja järvien vuomien pitkin. Liikkuminen vetten päällä on innostavaa ja avaa mielenkiintoisen maailmaan. Maisema näyttää erilaiselta veden pinnalla. Melonta sopii kaikenikäisille sekä nuorille että vanhoille. Melonnassa käytetään kanoottia eli kajakkia ja melotaan melalla vesissä eteenpäin. Melontaa voidaan harrastaa liikkumismuotona vapaa-ajalla taikka retkeilyä tehden. Melontaa pidetään myös kilpaurheiluna. Avokanoottehin mahtuu soolo, kaksi melojaa tai usean hengen miestöineen melomaan. Avokanootteilla melotaan yleensä yksilapaisella ”inkkarimelalla”. Kajakkeja on yksiköitä ja kaksikoita sekä nelikoita kilparatoihin. Melontaa on helppoa harrastaa, sillä muutaman päivän ajan melontakurssit jo valmentavat perustaidot sekä melontatekniikat ja varustus-sekä turvallisuussäännöksiin. Retkeilyssä tarvitaan lisäksi myös ensiapu- ja navigointitaitoja, jotka vaaratilanteiden syntyessä pelastavat melojia. Muita vaarallisia tilanteita kuten rantautuessa liukkaisiin kallioihin ja kantaessa liian painavia kanootteja tai kajakkeja rantaan. Kanooteissa ja kajakissa tuodaan mukana helposti myös viikon tavarat mukaan lukien teltat ja ruoat. Juotavat on täydentävää matkan varrella useimpiakin kertoja. Lapsiystävälliset oat esimerkiksi avokanootit tai kaksikkokajakit.

Melontaa Suomessa

Suomea tunnetaan tuhansien järvien maana, sen vuoksi suomen vesistöt ihastuttavat ja tarjoavat oivan ympäristön melontaharrastukselle. Itämeressä harrastetaan etenkin melomista. Melomalla pääsee jokien suistoihin ja jokien uomiin, johon veneellä ei ole mitään asiaa. Meloja liikkuu lähes äänettömästi, jonka seurauksena onnekas meloja saattaa nähdä ja seurata aivan läheltäkin pikkueläinten elämään esimerkiksi hylkeet, jotka lepäilevät rantakalliolla.

Vesillä Liikutaan Kanootilla Meloen

Meloen päästään luonnon läheisyyteen, merten, jokien, ja järvien vuomien pitkin. Liikkuminen vetten päällä on innostavaa ja avaa mielenkiintoisen maailmaan. Maisema näyttää erilaiselta veden pinnalla. Melonta sopii kaikenikäisille sekä nuorille että vanhoille. Melonnassa käytetään kanoottia eli kajakkia ja melotaan melalla vesissä eteenpäin. Melontaa voidaan harrastaa liikkumismuotona vapaa-ajalla taikka retkeilyä tehden. Melontaa pidetään myös kilpaurheiluna. Avokanoottehin mahtuu soolo, kaksi melojaa tai usean hengen miestöineen melomaan. Avokanootteilla melotaan yleensä yksilapaisella ”inkkarimelalla”. Kajakkeja on yksiköitä ja kaksikoita sekä nelikoita kilparatoihin. Melontaa on helppoa harrastaa, sillä muutaman päivän ajan melontakurssit jo valmentavat perustaidot sekä melontatekniikat ja varustus-sekä turvallisuussäännöksiin. Retkeilyssä tarvitaan lisäksi myös ensiapu- ja navigointitaitoja, jotka vaaratilanteiden syntyessä pelastavat melojia. Muita vaarallisia tilanteita kuten rantautuessa liukkaisiin kallioihin ja kantaessa liian painavia kanootteja tai kajakkeja rantaan. Kanooteissa ja kajakissa tuodaan mukana helposti myös viikon tavarat mukaan lukien teltat ja ruoat. Juotavat on täydentävää matkan varrella useimpiakin kertoja. Lapsiystävälliset oat esimerkiksi avokanootit tai kaksikkokajakit.

 

Melontaa Suomessa

Suomea tunnetaan tuhansien järvien maana, sen vuoksi suomen vesistöt ihastuttavat ja tarjoavat oivan ympäristön melontaharrastukselle. Itämeressä harrastetaan etenkin melomista. Melomalla pääsee jokien suistoihin ja jokien uomiin, johon veneellä ei ole mitään asiaa. Meloja liikkuu lähes äänettömästi, jonka seurauksena onnekas meloja saattaa nähdä ja seurata aivan läheltäkin pikkueläinten elämään esimerkiksi hylkeet, jotka lepäilevät rantakalliolla. Melonta pidetään erityisesti hyötyliikuntana koko keholle, erityisesti ylävartalon lihakset kuten selkä, hartia ja vatsa tekevät töitä. Hyvinvoinnin parantamiseksi viherympäristössä oleskelu sekä vesillä liikkuminen kohentavat ihminen positiivista mielitilaa. Melonta voi olla haastavaa lajina, kukin voi räätälöidä omakohtainen reittinsä. Aloittelija saa kokeilla muutamia tunteja rauhallista melontaa hyvällä säällä tyynillä vesillä. Kokemuksen myöten melonta aikaa saa pidentää ja lähteminen tuulisemmille vesille. Kansallispuistot ja retkeilyalueet sekä erilaiset luonnonsuojelualueet ovat tarjonneet kautta aikojen melontaa luonnonharrastajille. Käytettävissä ovat esimerkiksi autiotupaa ja tulentekopaikkaa. Tarpeelliset palvelut melomiseen ovat kunnat myös tarjonneet virkistysyhdistyksillä.

Melontaa Vapaa-ajalla

 

Vapaa-ajan melontaa kutsutaan retkimelontana, sitä voidaan vertailla esimerkiksi vaelluksena metsään. Tavoitteena on retkeilynä rentoutuminen ja maisemoiden katseleminen. Kuntomelonta on fyysisen kunnon kohentamisen muoto, jolloin meloja meloo tyynillä vesillä erityisillä kuntokanootteilla. Koskimelonta on taas vauhdikkaampaa laji vapaa-ajalla. Koskimelontaa nimensä mukaisesti harrastetaan koskessa, joita on luokiteltu koskiluokkaan I-VI vaikeustasoista. Kypärää käytetään aina koskimelonnassa. Kanootit ovat vähän erilaisia kuin kajakit. Koskessa vaatii äkillisiä suunnanmuutoksia, jossa käytetään useimmiten lyhyempiä kanootteja ja kajakkia kuin meriretkeilyssä. Olosuhteiden mukaan valitaan sopivat melat.

Melontaa Kilpailuna

 

Kilpalajina melontaa tunnetaan ratamelontana, jolloin melontaradoilla kilpaillaan toisia melojia vastaan. Tällöin käytetään kapeampia kanootteja ja kajakoita. Olympialaisissa, melomismatkat vaihtelevat 200 metristä 1000 metriin. Ratamelonnassa melotaan joukkueessa, jossa melotaan yksin, kaksistaan tai nelistään. Kajakkimelat ovat kehittyneet ratamelonnassa ”kuppimeloiksi”. Maratonmelonta on taas kestävyyslaji melonnassa. Melotaan tuolloin luonnon vesissä ja käytetään ratamelontatarvikkeiden tapaisia kalustoja. Koskimelonta on paitsi vapaa-ajan viihde, myös kilpaa koskimelontaa on olemassa. Esimerkiksi koskipujottelu, koskisyöksy ja boatercross kilapailumuodot mahdollistavat koskimelonnan lajin valintaan.  Suomessa on Olympialaisissa menestystä melonnassa, vuonna 1952 Helsingin kultamitalistit Sylvi Saime, Thorvald Strömberg, Yrjö Hietanen ja Kurt Wires. Myöhemmin Barcelonan Olympialaisissa vuonna 1992 voittivat kultaa, Mikko Kolehmainen. Ateenan Olympialaisissa Jenni Honkanen on myös sijoittunut hyvin.

Melontaa Kilpailuna

Turvallisuudesta puheen ollen, melontaturvallisuudesta vastaa melontaa harrastavista järjestöistä sekä melontaturvallisuuden viranomaistahoista. Suomessa toimii neuvottelukuntana Suomen Kanoottiliitto ry, joka vuonna 2002 esitti ohjeet melonnan turvallisuudesta. Tarkennuksesta on säädelty lisää vuonna 2012.