Vesiskootteri, tai yleisemmin ehkä vesijetti, on jatkuvasti suositumpi venemalli. Nykyisin vesiskoottereita on rekisteröity jo noin kymmenentuhatta, ja muiden venemallien ensirekisteröintien vähetessä, uusien vesiskootterien vuosittaiset myyntimäärät ovat lisääntyneet useilla kymmenillä prosenteilla.

Helposti ja nopeasti vesijetin puikkoihin

Suosion keskeisin syy on vesiskoottorin selvin ero moottoriveneeseen, eli veneen ulkoisen potkurin korvaava vesisuihkupropulsio. Vesisuihkupropulsion potkuri on rakennettu rungon sisälle, josta se puhaltaa vesisuihkun liikuttamaan vesiskootteria. Ratkaisu on ulkoista potkuria kalliimpi, eikä se toimi kunnolla, jos skootterissa on suunniteltua enemmän lastia. Merkittävinä etuina saavutetaan kuitenkin erittäin pieni syväys, suuri nopeus ja nopea kiihtyvyys, sekä erittäin hyvä ja nopeasti reagoiva ohjattavuus. Propulsiopotkurin ansiosta vesiskootteri onkin vene, jolla paitsi pienen syväyksen vuoksi pääsee käytännössä mihin tahansa, niin sinne pääsee myös erittäin nopeasti. Nykyisten vesijettien nopeudet ovat jopa yli 100 km/h, ja aivan yleisesti ajonopeudet ovat yli 35 solmua; nopeuksia, joista suurin osa moottoriveneilijöistä voi vain haaveilla. Onkin selvä, että nopeaa ja ketterää vesiskoottoria käytetään pääasiassa vapaa-ajan huviveneenä. Vauhdin ja ketteryyden hurman kokemisen lisäksi se onkin ihanteellinen lyhyille päiväretkille, sekä esimerkiksi wakeboardin (eli vesilaudan) tai vesisuksien vetämiseen. Isommissa vesiskoottereissa on tosin jo kohtuullisesti säilytystilaa, jolloin teltan ja retkitarvikkeet saa kyytiin, samoin kuin ainakin pienemmän perheen, mutta silti valtaosa käytöstä on nimenomaan päiväretkien mittaisia. Osa käyttäjistä tekee toki pidempiäkin risteilyjä, onhan Suomesta ajettu vesiskootterilla Afrikkaankin asti, mutta silti valtaosa vesiskootterien käyttäjistä on jättänyt pidemmät matkat veneen omistajien vastuulle. Vesiskootterin kuljettaminen ei vaadi mitään ajokorttia, koulutusta tai lisenssiä, vaaditaan ainoastaan viidentoista vuoden ikä. Koska mitään muuta vaadetta kuin ikä ei ole, on vesiskootteri paitsi helppo hankkia, niin myös vuokraaminen on yksinkertaista. Vesiskootterivuokraamoja ja -retkien tarjoajia löytyykin pitkin rannikkoa ja sisävesien ääreltä aina Lappia myöden. Yleisesti vesiskootterilla ajaminen on myös jokseenkin turvallista, eivätkä vesiskootterit juurikaan päädy onnettomuustilastoihin. Suuri nopeus tosin aiheuttaa usein, varsinkin kokemattomille kuljettajille, äkkinäisiä paniikkitilanteita. Käytännössä jo muutamien perusharjoitteiden tekeminen lisää kuitenkin selvästi luottamusta omiin kykyihin yllättävissä tilanteissa, joten pienikin rauhallinen harjoittelu kannattaa, se paitsi lisää turvallisuutta, niin myös ajamisesta tulee paljon miellyttävämpää ja rennompaa. Vesiskootterilla ajetaan varsinkin kesäisin rantojen läheisyydessä usein vain shortseissa ja pelastusliiveissä, mutta on muistettava, että yli 30 solmun nopeudesta kyydistä tippuessa, on vesi erittäin kovaa. Myös varsinkin ulompana merellä on vesi harvoin yli +20 asteista, joten kylmyys on lämpimänä kesänäkin riski. Vaikka vesiskootterilla voi ajaa hyvinkin rajuissa olosuhteissa, on, samoin kuin kaikessa vesillä liikkumisessa, aina muistettava kunnioittaa luonnonvoimia, eikä lähteä ottamaan riskejä. Hyvää perustietoa vesiskootterilla liikkumisen turvallisuudesta löytyy artikkelista. Vesiskoottereihin liittyy melko paljon negatiivisia asenteita, jotka johtuvat paljolti juuri samoista ominaisuuksista, joiden vuoksi vesiskoottori hankitaan. Kymmeniä solmuja muuta liikennettä nopeampi ketterä kulkija koetaan usein hitaampien liikkujien taholta vaaratekijäksi.

Helposti ja nopeasti vesijetin puikkoihin

Monilta osin negatiivinen asenne juontaa kuitenkin ensimmäisistä vesiskoottereista; vanhemmat mallit olivat erittäin äänekkäitä, uudet vesiskootterit ovat kuitenkin jo merkittävästi vuosikymmenten takaisia malleja hiljaisempia. Samoin vesiskootterien arkipäiväistyttyä on niiden asiaton käyttö vähentynyt, vielä 90-luvulla oli vielä hyvin tyypillinen tilanne, että juhannukseksi vuokratulla vesiskootterilla ajettiin mökkinaapureiden riemuksi laiturin edessä tauotta kahdeksikkoa. Vesiskootterilla asiallinen liikkuminen ei edellytä kuitenkaan sen säädyllisempien säännösten tai tapojen noudattamista, kuin niitä jotka koskevat kaikkia vesillä ja luonnossa jokamiehen oikeuksin liikkuvaa: Väistämissääntöjä ja opasteita on noudatettava, eikä muille liikkujille tai asukkaille, eikä varsinkaan luonnolle saa aiheuttaa tarpeetonta häiriötä, sekä lintujen pesimisaikaan on pesimissaarille ja luodoille kiellettyä rantautua.